Si on met des fibres de noix de coco, est-ce que ça aide ? A quelle profondeur la racine pousse-t-elle ? Combien de fois par jour devez-vous arroser ? Assis en cercle sur le sol, au milieu d’innombrables parterres remplis d’herbes, de plantes et de fleurs, chacune des personnes présentes donne tranquillement des suggestions sur la meilleure façon de planter les graines de moringa oleifera, connues pour leurs propriétés nutritionnelles. Le discours lent et chuchoté se mêle au bruit des feuilles sèches qui crissent sur le sol. La réunion ressemblait davantage à une assemblée à la campagne, mais pas pour discuter de politique, du moins pas directement.

Il y a beaucoup de personnes solitaires dans la ville et le jardin est un excellent médiateur social. Vous rencontrez une personne, l’une est punk, l’autre évangélique, l’une a 10 ans, l’autre 100, mais la conversation est sans fin, se félicite la journaliste, l’une des créatrices du groupe Jardiniers urbains Facebook. C’est une façon de parler à des gens à qui on ne parlerait pas parce qu’on discute de persil, c’est un sujet paisible. Si vous deviez parler de football ou de politique, ça ne marcherait pas. Un groupe se réunit pour échanger des expériences de plantation.

A. Hiboux, premier jardin potager communautaire

C’est au sein du groupe poivrons urbains : jardiniers urbains, il y a seulement un an, qu’a germé la graine qui a donné naissance à potager des hiboux, le premier jardin communautaire. L’idée de planter des choux, des tomates, des aubergines, du basilic et du maïs dans des parterres, des places et des espaces publics au milieu de la ville peut sembler étrange. Encore plus en pensant que le jardin serait ouvert à tous ceux qui voudraient récolter, et qu’il dépendrait de l’effort de la communauté pour s’entretenir. Mais peu après les débuts de Potager des hiboux, au moins onze autres espaces similaires se sont répandus dans plusieurs villes. Le désir d’utiliser l’espace public était déjà intériorisé, mais les gens avaient peur de faire quelque chose et ne savaient pas comment faire », explique une administratrice d’entreprise et résidente de l’Avenue des hiboux au début du projet. Dès qu’on a présenté la possibilité du potager, immédiatement d’autres groupes se sont mis à la recherche de l’endroit près de chez eux où ils pourraient aussi le faire. Personne ne veut passer trois heures dans un embouteillage, voir la rue pleine de voitures, des immeubles de 400 étages, se tuer à la tâche pour ne pas avoir de vie. Les gens sont malades, stressés. Au cours des dernières décennies, ils sont entrés dans leurs appartements, ont fait pousser leurs murs, ont blindé leurs voitures, pensant que c’était la solution à la violence. Et ça ne l’est pas. Malgré tout, il y a des dragons dans les condominiums. C’est fatigué, ce modèle n’a pas fonctionné. Il y a un désir de quelque chose de différent et le potager en fait partie, explique-t-elle, qui attribue à ce sentiment la propagation rapide du mouvement.

– Un coin de paradis

Produire des aliments près de chez soi présente des avantages pour l’environnement, comme la réduction de la pollution due aux camions qui les transportent. L’expérience du jardin permet de remettre en question ce modèle, défend l’étudiant en gestion environnementale et habitué du jardin des Hiboux, une personne, qui a développé un projet d’initiation scientifique dans le domaine de l’agroécologie à l’École des Arts, des Sciences et des Humanités de l’Université. Changer une salade que vous achetez au marché, qui vient de loin et contient des pesticides pour quelque chose que vous avez planté est un changement de valeur par rapport à la nature, au sol, aux plantes, aux animaux. Produire sa propre nourriture est une micro-révolution, estime l’étudiant. C’est quelque chose qui vous rend plus indépendant du système. Pendant qu’une personne plante et arrose les parterres, sa petite amie et étudiante en éducation artistique, aime peindre les plaques qui identifient les aliments. Les deux fréquentent l’espace presque tous les week-ends. En plus de contribuer à la protection de l’environnement, l’espace offre une option de loisirs à un coût pratiquement nul.

B. Cyclistes sur l’avenue Paulista

À environ 5 km, sur l’Avenue Paulista, à l’angle de la Rue Consolação, se trouve le jardin du cycliste, située sur la place du même nom. Singulier et apparemment fragile, le lit vert défie les hauts immeubles de bureaux et la cohue des passants. Un ingénieur industriel se rend au jardin entre deux réunions qu’il tient dans la région. Il s’est engagé dans le mouvement dès le début. Un groupe de cyclistes et de personnes liées à l’agriculture urbaine qui utilisaient le lieu a commencé à réfléchir à la manière de transformer la place, pleine de déchets et de débris, en un endroit plus beau, ce qui a abouti à l’idée du jardin. Aujourd’hui, cet ingénieur croit au potentiel transformateur de l’initiative. On ne pense pas que l’on puisse appeler le jardin des cyclistes un espace de résistance, car cela donnerait l’idée que c’est le dernier et qu’il peut un jour prendre fin. De plus en plus de personnes veulent collaborer, s’occuper de ce jardin et d’autres se créent également dans la ville. Il s’agit donc d’un espace de transition vers un mode de vie différent dans la ville, car les gens ne veulent plus vraiment vivre de cette façon, s’attend à ce que cet Argentin de 28 ans, qui travaille au sein du programme des villes durables, s’y retrouve. L’arrosage quotidien de potager des cyclistes se fait avec l’aide des employés du parking voisin, qui fournissent l’eau et l’espace pour stocker les seaux et les arrosoirs. Pour cet ingénieur, ces soins montrent que la communauté s’est appropriée le site. Tant de manifestations ont eu lieu, le réveillon, Noël, beaucoup d’événements sur la place elle-même et le potager est toujours là et il est de plus en plus beau.

– Les racines s’étendent

Les jardins potagers se répandent également dans les zones les moins prisées de la ville. Les communautés de la périphérie et les occupations d’immeubles du centre-ville disposent déjà de plates-bandes. Un district de la périphérie, au moins deux jardins sont déjà en activité. Le jardin du Guarani lutte toujours pour survivre. Parfois, les gens se plaignent, réclament, mais pensent que c’est quelqu’un d’autre qui doit le faire. Il y a eu des jours où elle est allée seul, avec tous les outils, et elle a reçu des compliments des gens dans la rue.

Quand elle a dit qu’elle avait une autre houe pour qu’elle puisse aider, les gens ont ri, raconte éducatrice. Elle vit depuis 39 ans dans le quartier, où elle se consacre à un projet de récupération de la culture brésilienne traditionnelle, qui comprend l’agriculture. Ici, les gens ont beaucoup d’informations à échanger, mais ils ont besoin d’être sensibilisés au travail collectif. Le jardin apporte le bénéfice de la nourriture, mais il est aussi un outil pour unir les gens. Parce que là, on ne parlera pas seulement du jardin, on parlera de tous les autres problèmes qu’on rencontre. Et jusqu’à présent, on n’avait pas cet espace pour échanger les expériences.

– Jeu d’enfant

Le potager de la rue Itambé a une particularité. Ceux qui y participent fermement et qui s’en occupent sont les enfants. Comme la région offre peu de possibilités de loisirs, les petits utilisent le jardin des enfants, comme on l’a appelé, pour jouer. Beaucoup vivent dans des maisons surpeuplées où l’arrière-cour est un couloir qui mène de la maison à la rue. Quand ils arrivent et qu’ils peuvent bricoler la terre, ils ne veulent que planter. C’est un début : L’enfant va de son côté. C’est avec leur permanence que les parents peuvent s’approcher.

– Thérapie par la terre

Si vous faites une enquête sur une Avenue, que vous prenez un pot avec de la terre et que vous dites : je vous donne un vrai si vous mettez votre main ici, la plupart des gens refuseront parce qu’ils ont de l’aversion, du dégoût pour la terre. Et il n’est même pas nécessaire qu’il y ait des vers. Elle souligne que le fait de renouer avec la nature grâce aux jardins peut avoir de nombreux avantages, notamment thérapeutiques. Dans le monde artificiel, d’internet, de la voiture, on fait de la magie. On met la climatisation à froid quand il fait chaud ou utilisons la lumière électrique toute la nuit pour étudier, considère le journaliste. Mais les plantes suivent le rythme de la nature. On ne presse pas l’été. La pluie et la sécheresse viendront quand ce sera le moment. Vous retrouvez ce rythme qui ne dépend pas de vous. Au lieu de se sentir impuissant, on se sent intégré, on se calme. Vous transposez ces enseignements dans d’autres domaines de votre vie. Parfois dans la vie, on veut un objectif parce qu’on le veut, mais si ce n’est pas le moment, ça ne se fera pas. Le jardin est un entraînement pour cela : il y a des choses plus grandes que vous et vous en faites partie. Alors vous vous sentez moins seul. La pathologiste apprécie la pause qu’offre le jardin des hiboux dans son quotidien de professeur et de chercheur à la faculté de médecine de l’université.

Elle a dit qu’elle a une routine très intellectuelle, donc cette activité pratique est pour elle un moyen d’être en plein air, de faire de l’exercice, d’apprendre beaucoup de choses. La conférencière est également vice-coordinatrice de l’Institut national d’analyse intégrée des risques environnementaux, où elle mène des recherches sur l’impact de l’environnement urbain sur la santé. En tant que médecin, elle attache de l’importance à une alimentation saine et à l’activité physique, et le jardin réunit tout cela d’une manière très ludique. En plus de tout ça, vous pouvez discuter avec votre voisin, avec les gens de votre quartier. Tout le monde a un objectif commun. L’expérience a été si enrichissante qu’elle a lancé un projet de jardin communautaire, où elle travaille. Là-bas, un groupe de personnes âgées et les enfants, ceux des employés, s’en occupent. Aujourd’hui, il traite les informations devant l’ordinateur, il parle au téléphone, il fait un million de choses en même temps et quand vous passez au vert, votre tête fonctionne différemment. Il a même découvert que cela l’aide à écrire, parce que lorsque vous y allez et que vos pensées s’apaisent, c’est une sorte de méditation. Tu es là à remuer la terre, tu te vides la tête et tu commences à avoir plein d’idées, des intuitions. Vous avez le temps de réfléchir.

– Des vases à l’ordinateur

L’internet est l’un des outils qui permet de diffuser l’information et d’articuler le mouvement des jardins communautaires. Ouverts et collaboratifs, les espaces virtuels choisis reflètent l’essence des jardins. Le groupe jardinier urbain Facebook compte plus de 68 000 membres. Chaque jardin dispose également de sa propre communauté en ligne. Dans ces espaces, les personnes concernées partagent des conseils sur la façon de traiter les parasites, des informations pour ceux qui débutent, ainsi que des photos, des vidéos et des reportages sur le sujet. L’environnement virtuel sert également à chaque communauté pour organiser son calendrier d’arrosage et prendre des décisions concernant le jardin. Si la semaine est très sèche, elle le dit au groupe et quelqu’un va arroser le jardin. Quand elle part en voyage, elle est tranquille, car elle sait que les autres s’occupent du jardin, explique une personne, confiante. Un journaliste explique : comme dans la plupart des jardins communautaires, il n’y a pas de hiérarchie dans l’organisation de jardin du cycliste. Il dirait qu’il y a un noyau dur de 10 à 15 personnes qui sont plus directement impliquées et 50, 60 autres personnes qui participent quand elles le peuvent, de manière plus diffuse. La décentralisation a été le critère de choix de la plateforme virtuelle. Lorsqu’il a commencé, il voulait qu’il s’agisse d’un mouvement de personnes participant, interagissant et améliorant l’espace public là-bas, et non de quelque chose d’institutionnalisé. Il a donc décidé de créer une page sur Wikiversity, qui, comme Wikipedia, est totalement collaborative. Si tu veux, tu peux y aller aujourd’hui et tout effacer. Et ça n’est jamais arrivé. Ce journaliste fait l’éloge de cette forme d’organisation. Il faut se déshabituer de cette idée que s’il n’y a pas de responsable, les choses ne se font pas. C’est le contraire. Si vous faites les choses avec plaisir, ça marche.

– Prochaines étapes

Le principal défi est maintenant la législation. On est dans un vide à cet égard, car aucune loi ne régit cette pratique. Le terrain de la place des hiboux a été accordé par la sous-préfecture par le biais d’un accord avec les volontaires. D’autres sous-préfectures venaient voir en disant qu’elles voulaient approuver des projets de jardins communautaires, mais qu’elles ne savaient pas comment faire. On leur a alors dit que le nôtre est basé sur un accord, il n’y a pas de document. Tout le monde veut le faire, mais il n’existe aucun instrument juridique permettant d’accorder un espace à un groupe d’individus. Ce journaliste est actuellement membre du conseil d’administration du conseil pour l’environnement, le développement durable et la culture de la paix : Cade, aux côtés de l’administratrice et du médecin. On a commencé à s’engager plus politiquement auprès des pouvoirs publics, en montrant que c’était une bonne façon d’occuper l’espace public. Personnellement, on aime venir à l’Horta. Et en tant que société, on peut mener cette action politique pour aider d’autres personnes à créer des espaces comme celui-ci de manière plus pacifique. On voit déjà des jardins dans de nombreux autres endroits et c’est agréable de savoir que vous avez aidé d’une certaine manière.

C. Pour commencer un potager à la maison

Une journaliste et l’une des créatrices du groupe jardiniers urbains, donne des conseils aux débutants.

1 – Démarrer

Il est préférable de commencer par des herbes, comme le persil, la ciboulette, le basilic et le romarin. Allez au supermarché, achetez un petit pot de basilic, mettez-le dans votre jardin et voyez ce qui se passe. En plus d’être plus faciles à planter, les herbes poussent rapidement et lorsque vous les récoltez, vous ne tuez pas la plante, ce qui n’est pas le cas avec les légumes, par exemple.

2 – Recherche d’informations en ligne

Il suffit de taper home garden (jardin de maison) sur Google ou de présenter sa question sur les groupes Facebook pour entrer dans ce monde. On apprend sur le tas, il est inutile de penser qu’il faut lire cinq thèses avant de planter. C’est comme la cuisine : on apprend en faisant. Il ne sert à rien de lire 80 livres sur la façon de faire des haricots, vous vous y perdrez et vous ne réussirez pas. Vous commencez et cherchez des informations autant que vous en avez besoin.

3 – Erreurs

Ne vous inquiétez pas, vous ferez des erreurs. Tout le monde fait des erreurs. Quand on a raison avant de se tromper, on a raison sans le savoir, parce qu’ensuite on se trompera. Une heure, il y a une pluie de pierres, une autre heure, un oiseau vient et le piétine, une autre heure, tout meurt presque. L’une des principales choses qu’un jardin urbain nous enseigne est la résilience, car on va faire des erreurs. Mais ces espèces ont un cycle court, donc si vous faites une erreur maintenant, vous recommencerez et dans un mois vous aurez à nouveau du persil et de la ciboulette. C’est une erreur éternelle. Lorsque vous le répétez plusieurs fois, vous pouvez alors comprendre la dynamique de la chose.