Herbe ornementale à croissance rapide, la citronnelle est si belle qu’elle se balance dans la brise d’été avec son parfum incomparable. Le feuillage ajoute également une couleur magnifique au jardin, surtout lorsqu’il devient bordeaux et rouge. De plus, la citronnelle est un excellent remède naturel contre les moustiques. Une raison de plus pour la cultiver au jardin pendant la saison estivale. Voyons comment faire !

La citronnelle ( Cymbopogon nardus ) est un  arbre à feuilles persistantes aux multiples propriétés aromatiques . La plante est originaire des pays asiatiques et appartient à la  famille des Graminaceae .

La citronnelle ressemble à un  buisson feuillu avec  un aspect filiforme. Les feuilles ont une couleur verte très intense qui peut aussi virer au rouge et au bleu, des bords tranchants, et une longueur qui peut même atteindre 70 cm.

Les tiges de la plante ont un parfum d’agrumes très agréable.

Comment faire pousser de la citronnelle

La citronnelle pousse abondamment dans les zones où les conditions imitent l’habitat naturel de ses origines. Les plantes aiment beaucoup la chaleur, la lumière et l’humidité – fournissez ces éléments et votre citronnelle poussera et se multipliera rapidement en un rien de temps. Vous n’avez pas besoin d’un pouce vert particulièrement développé pour pousser fort et en bonne santé dans le jardin.

Exposition

Dans son habitat naturel, la citronnelle pousse en plein soleil. Au moins six heures de soleil direct par jour satisferont les besoins énergétiques de la plante. Les plantes qui poussent à l’ombre deviendront assez clairsemées et, en plus, peuvent attirer les parasites.

Sol

Les plants de citronnelle préfèrent un sol riche et argileux. Vous pouvez créer ce sol idéal en ajoutant du compost au sol au moment de la plantation.

l’eau

La citronnelle préfère un sol humide pour une meilleure croissance des plantes, mais une fois établie, elle tolère la sécheresse. Une couche de paillis aide à conserver l’humidité du sol et à enrichir le sol.

Température et humidité

Comme les plantes tropicales, la citronnelle prospère dans les climats chauds et humides. Le temps de cultiver la citronnelle à l’extérieur est similaire à la plantation de tomates. La citronnelle est très sensible au gel, donc si vous prévoyez d’hiverner la plante à l’intérieur, rentrez-la à l’intérieur avant que les températures n’atteignent les basses températures à l’automne.

Engrais

En tant que plante herbacée, la citronnelle a besoin d’un engrais riche en azote pour sa meilleure croissance. Vous pouvez utiliser un engrais à libération lente qui nourrira la citronnelle tout au long de la saison de croissance. 

Rempotage et rempotage

Utilisez un terreau universel de haute qualité pour rempoter une plante de citronnelle. Choisir un sol prémélangé avec un engrais à libération prolongée est un excellent moyen de gagner du temps pour nourrir vos plantes. Si la plante de citronnelle pousse dans le même pot année après année, il est préférable de rempoter au printemps pour reconstituer le sol.

Propagation de la citronnelle

La citronnelle pousse en touffes qui la rendent très facile à diviser. Vous pouvez combiner les activités de récolte et de division, car les deux nécessitent l’excavation de la plante. Chaque ventilateur sera attaché à une base étroite en forme de bulbe avec les racines attachées, et chacun d’eux aura le potentiel de devenir un nouveau groupe. Cela dépend de vous et de la taille que vous voulez que chaque division soit. Replanter une division avec au moins cinq ou six bulbes semblera plus cohérent qu’un seul bulbe. Les bulbes se cassent facilement avec une bêche ou une houe. La citronnelle est également facile à cultiver à partir de graines si vous préférez.

Toxicité de la citronnelle

La citronnelle peut provoquer des troubles gastriques chez les chats et les chiens. Soyez donc toujours prudent si vous avez des amis à fourrure qui ont accès au jardin.

Taille

Les plants de citronnelle qui vivent plus d’une saison bénéficient d’une coupe annuelle pour éliminer le feuillage mort. Taillez à la fin de l’hiver, lorsque les plants sont en phase de repos – les plants de citronnelle se revigoreront rapidement et enverront de nouvelles pousses au retour de la chaleur.

Collection

En tant que plante à croissance rapide, la citronnelle peut résister à la récolte lorsque les plantes sont jeunes, sans effets néfastes sur la croissance. Les tiges juteuses sont comestibles lorsqu’elles sont écrasées ou hachées, ajoutant une note parfumée de citron aux plats. Utilisez une truelle à main pour enlever les tiges et les racines individuelles. 

Culture en pots

Choisissez un grand pot pour faire pousser la citronnelle, d’au moins 30 cm de diamètre. Ceci est important à la fois pour abriter un système racinaire sain et pour empêcher les plantes plus lourdes de basculer. Dans les climats plus froids, une seule division de racine peut être cultivée dans un petit pot sur un rebord de fenêtre ensoleillé pour que la plante continue de fonctionner pour la récolte de la saison prochaine.

Culture à partir de graines

Les graines de citronnelle germent facilement dans un sol chaud et humide. Pressez légèrement les graines dans le terreau et maintenez-les humides jusqu’à ce qu’elles germent, ce qui prend généralement environ 10 à 14 jours. Lorsque les plantes mesurent environ 10 cm de haut, éclaircissez-les à 30 cm de distance.

Ravageurs et maladies courants

Dans certaines régions, le champignon de la rouille peut affecter les plants de citronnelle. Les symptômes comprennent des taches brunes ou des stries sur les feuilles, entraînant la mort de la plante. Pour éviter la rouille, arrosez toujours les plantes au niveau du sol et jamais sur les feuilles.

Citronnelle vs citronnelle

Bien que la citronnelle et la verveine citronnelle (  Aloysia citrodora  ) se ressemblent, les plantes ont des apparences différentes et des besoins de croissance différents. Là où la citronnelle aime l’humidité, les plantes de verveine citronnelle aiment un environnement plus sec. Les plantes de citronnelle ont des feuilles allongées, mais elles ne sont pas herbacées. Contrairement à la citronnelle, les plantes de verveine citronnelle produisent de petites fleurs blanches, qui sont également comestibles. 

Les secrets de la citronnelle contre les moustiques

Nous connaissons tous les propriétés de la citronnelle pour éloigner les moustiques, notamment dans le jardin. Mais pourquoi la citronnelle fonctionne et quelles sont ses propriétés, peu de gens le savent.

Commençons par le cliché par excellence : l’odeur de la citronnelle ne dérange pas les moustiques, il ne suffit donc pas d’allumer une simple bougie, comme on le pense, pour chasser tous les moustiques qui rôdent dans le jardin chaque jour à partir du coucher du soleil.

La citronnelle fonctionne parce que les moustiques nous reconnaissent par l’odeur que nous dégageons de notre peau. L’odeur de la citronnelle est plus forte que l’odeur émanant des humains et de tous les animaux à sang chaud. C’est pourquoi la citronnelle est considérée comme un remède anti-moustique : car elle les embrouille et les désoriente !

Avoir une belle plante de citronnelle, en somme, aide et pas peu contre les moustiques. De manière écologique et totalement naturelle !